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Trip to Bali (Villa)  バリ旅行(ぷち贅沢プライベートプールビラ)

Happy Holidays! End of the year is quickly approaching and it’s been difficult to keep the blog updated. For the holidays, we did a little trip with my sister and her husband to Bali, since they’ve already been to Singapore several times and wanted to do something different.
The trip was fun, albeit lots and lots of rain. It’s rainy season in Bali, and we did underestimate the rain. We thought it would be similar to Singapore and there would be bits of sun in between the rain. Unfortunately, the days we were there, it just poured ALL day. I didn’t mind as much since I have been to Bali twice before and just wanted some relax time, but I felt bad for my sister and her husband who have limited vacation days. They will be there for another week and I hope they are blessed with better weather.
This was my first time using flipkey.com to find accommodation and it turned out to be a great find. The website works similarly to airbnb, where individuals can list their place for vacation and long stay rentals. It seems like flipkey has more villa type properties than airbnb, but I haven’t actually used airbnb before so this may not be an accurate description. I found a 2 bedroom villa with a pool in Bali, a few minutes’ walk from the beach, for a very reasonable price. If I was to look for that type of villa in a hotel, I would easily cost triple the price.
It was not as close to the beach as we had originally thought, but the villa was beautiful and fully equipped. The owner was able to accommodate our baby needs (cell phone, free wi-fi, car and driver, maid service, baby cot and high chair and as I found on the last day, washer and dryer discreetly hidden) and provide personal support during our stay. They helped prepare a wonderful Christmas dinner for the family for a fee so we could relax at the villa and not worry about getting food, cooking and cleaning afterwards.
There is definitely luck involved. If you have an inattentive owner, you may not be able to reach them and will have no service or concierge to help you get through your vacation. However, since you have some communication with the owner before you book, you can get an idea of how responsive and helpful they will be before you book. There is no option to change once you arrive and you decide you don’t like the place, but we lucked out this time.
At least some of the flipkey listings can be found on Tripadvisor if you need that extra boost of confidence. Here’s the link to the place we stayed for anyone who is interested.
http://www.tripadvisor.com.sg/VacationRentalReview-g297700-d4497933-Villa_Lily_Sanur_Bali_Close_to_the_Ocean-Sanur_Denpasar_Bali.html

It’s a great way to enjoy vacation if you don’t require all the amenities of a resort, or you don’t mind doing a bit of footwork yourself. We felt like there was a lot of personal attention and it was actually easier than a resort to arrange special needs tailored for our family. Highly recommend it if you are looking for a bit more luxury for a reasonable price. Also, the owner’s personal style is highly reflected in each villa.
I had a little chat with the owner of this place and they make a lot of effort to design and architect each of their rentals and that was clearly reflected. This one had a wonderful mix of Balinese taste and artsy feel to it that felt very homey. A lot of villas are quite sterile and modern and it was fresh to see such a personally designed space. I’m a terrible interior designer/organizer/decorator, so it’s a huge plus to have an opportunity to speak with and enjoy people who have an artistic vision for architecture. The way the owners used colors and patterns at the villa is totally out of my normal comfort zone but it was tastefully done and different, and I loved it. For anyone who’s done all the resorts already and tired of the similar design and space, you should definitely check out this site and see what you can find!

師走でございます。何故に年末はこんなに忙しい!?実はそれ程年末、クリスマスイベントに参加していたわけでもなく、別件で色々と忙しく、ブログの更新もままならなかった12月。妹夫婦が遊びに行きたいけどシンガポール(過去二回来星)はもつまらない、と言うので、じゃ、近場でバリで、と行って参りました。
楽しかったのは楽しかったのですが、バリの雨季を甘く見ていて、二日間はビラを殆ど出ることもなく過ごしました。最後の二日は晴天だったので、それなりに楽しめたので、バリ三回目の私はそれで良かったのですが、初バリの妹夫婦には少しかわいそうだったかな。彼らは後一週間バリをエンジョイする予定なのでお天気に恵まれる事を願うばかりです。

今回の大収穫はFlipkeyというサイトを使ってみたこと。Airbnbと似たバケーションレンタルウェブサイトなのですが、こちらの方が正味ビラ等のラグジュエリー物件が多い感じ?これまた初めて使った感じ、というだけで、エリアにもよるとは思うのですが。2LDKにプール有海近物件をリゾート物件の半額から三分の一の値段で見つけちゃいまして、幾つか交渉した結果、今回は決定しました。
思ったよりは海が近くなくて、少し歩くんですが、私はローカル地元をうろうろするのが好きなので、特にバリは普通の建物も美しく、やはり高級住宅地エリアでもあるので、うろうろするだけでも楽しいし、ローカルの海の集まり、(コンサートとかやってた)のも見ていて面白く、好みです。しかもビラはローカル携帯、メイドサービス、洗濯機、乾燥機完備、ベビーベッドとハイチェア、クリスマスツリーにドライバー(有料)もあるので子供のいるファミリーには得点だらけ。もちろんキッチンには大きな冷蔵庫が着いているので、初日に牛乳、パン、卵に果物を買っておけば、小腹が空いたり子供がキャイキャイ言ってもすぐに対応出来るのが嬉しいです。オーナーさんもフレンドリーでとても素敵な女性で、クリスマスディナーを準備するお手伝いとディナー用のメイドさんまで寄越して下さったので、非常に快適に過ごす事が出来ました。
今回はあたりだったわけですが、確かに個人のオーナーさんとのやりとりなので、反応のないオーナーさんに当たるとサポートもなく、ゆっくりと旅行を楽しめない場合もあるかもしれません。それともちろん一軒だけしかないわけで、着いてみたら写真と違う、キャンセルしたい、部屋を変えたい、等の融通は利きません。事前にオーナーさんに色々と質問してみて、信用できるのかをある程度確認する必要があるので、めんどくさい方には不向きかもしれませんね。
FlipkeyはTripadvisorともある程度連携しているようで、物件によってはTripadvisorに物件が出ている事もありますので、確認の価値はあります。ちなみに今回泊まったビラはこちらです。
http://www.tripadvisor.com.sg/VacationRentalReview-g297700-d4497933-Villa_Lily_Sanur_Bali_Close_to_the_Ocean-Sanur_Denpasar_Bali.html

うちはこの形態が気にいったので、また利用したいと思います。
私はリゾートの喧騒が苦手で、小さくてもプライベートで使えるプールや、ゆったり出来る場所があるのが好きなので、とても楽しめました。
個人のオーナーさんがやっているので、その方の好みやテイストがビラのデコからも伺えるのがとても新鮮でした。私は色合わせやインテリアデザインが苦手で安易な方向に走ってしまい、それでも出来ないダメ女なので、斬新なデザインとバリの建築を組み込んだデザインはとても楽しかったです。色や柄の使い方もデザイナーさんと協力して決められたようで、うまくまとまっていて、落ち着いて過ごせました。自分の普段の好みとは全然違うデザインを楽しめるのもこのサイトの醍醐味ではないでしょうか。モダンで清潔だけど、”バリらしさ“や日常とは違う空間を求める方には最適だと思います。

Best vacation nap spot

Best vacation nap spot

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Japanese, but a British mommy? 母としての言語はどちら?

I had a very interesting conversation with a friend the other day.  She is Japanese, born and raised, studied in the US for several months as a university student, but otherwise spent most of her life in Japan.  She left Japan 5 years ago after marrying an Australian guy and since then lived in several English speaking countries before moving to Singapore about a year ago.  Her strongest language is Japanese. When we speak, most of our conversation including this one takes place in Japanese.  She is more natural conversing in Japanese, her parents only speak Japanese.  So it was very curious when she said, “I’m not comfortable parenting in Japanese”

We’ve all noticed that she speaks to her two year old daughter in English most of the time, but have never asked why.  It’s just what she does.  Recently, she’s been trying to switch to Japanese because she feels that it is important to boost her daughter’s Japanese language skill.  She’s more comfortable with Japanese anyways….wait, she’s NOT?? Why? Japanese is clearly her dominant language with everything else!

We boiled it down to her preference of parenting style.  She had her daughter in London.  At the time, she had American and British pre-mommy/new mommy friends and some Japanese mommy friends.  All in all, she felt that she related more with the non-Japanese friends on parenting terms.  Additionally when she spoke to her husband about parenting, the conversation took place in English. She read English parenting books and had an English speaking doctor.  All these factors shaped the kind of mother she is.  Her parenting language, despite it not being her first language, became English.  She knew what tones to use when, the appropriate time to switch from gentle to scolding.  She had lost that parenting voice in Japanese in the two years with her daughter. So here is a case where the language didn’t drive her thinking, but her preference drove the language.

What about her mother?  Well, who remembers what your mom really sounded like when you were two? The memories from then are fuzzy at best.  She remembers her mother’s scolding as being is lectures, poignant inquiries that made her think during her teenage years.  That tactic isn’t effective with a toddler.

She’s currently still trying to find her “voice” when speaking Japanese to her daughter, or rather, get more comfortable with hearing herself speak in Japanese as a mother.  She unconsciously flipped her primary and secondary language in such an unexpected way and didn’t even notice for two years!  It’ll be interesting to see how she feels about the whole thing three months from now.

“私、日本語で娘ちゃんに話しかけるのがしっくり来ないんだよね~”と、バリバリ日本人の友達が言った。え~~~!?と、思いません?だって、留学経験こそあれど、日本産まれ日本育ち、明らかに日本語の方が英語より堪能な人が日本語で親になり切れてないって、おかしいですよね?だって、私達とだっていつも日本語でしょ、子育ての事だって日本語で話しているじゃない、とびっくり。

確かにいつも二歳になる娘さんに英語で話しかけてはいたんだけど、まさか裏に日本語がしっくり来ない、という意外な真実があるとは。何故かという話を少しゆっくり聞いてみる事も出来たので、ちょい分析してみると、どうやら子育ての方針に対する考え方とタイミングが原因らしい。彼女は娘さんをロンドンで出産していて、その時の友人はアメリカ人もイギリス人も日本人(もちろんその他にもいたと思うけど、メインのところで)いたけど、子育ての考え方として、基本日本人以外の人の方が自分にあった考えで子育てを実行していると感じたみたい。もちろんここでそれがいいいかどうかは考査しません。人それぞれだし、文化的な考え方の差もあるし、子育てに関してはトライアル アンド エラーでやっていくうちに変わる事も多いので。とにかくその時の彼女の考えは西洋よりだったらしい。しかも旦那さんはオーストラリア人で、もちろん子育てに関しての会話は英語、お医者さんも育児本も英語の環境のなか、彼女にとって子育てに関してだけは主になる言語が英語になってしまって、普通の会話でさえも娘さんと日本語で話しかけるのが自分らしさに欠けてる気がするようになってしまったらしいんです。これって結構衝撃的ではないでしょうか?

例えば “Honey, Come sit here” の方が ”娘ちゃんこっちに座って“というよりしっくりするらしい。正確には、”娘ちゃん、こっちに来て座りなさい“というのか”娘ちゃんこっちに座ったら?“というのか、”娘ちゃん、座ってください“というべきなのか、どのトーンが英語で使ってるトーンに一番近いのか分からない感じ?

お母さんは?日本語だったでしょうし、そういう記憶とかは頼りにならない?と聞いたら、やっぱり覚えている会話は幼児の頃のものではないし、論理的に諭されたりされた記憶しかないのでお子さんが二歳の状況では参考にならないとか。本当に面白いです。うちの娘も三歳ですが、私は日に日に母親と同じ喋り方になって来てるな~。それもどうなのかな~、と思ってるのに。参考にならないとは!

通常はもともと頼りにしている言語で子育てするのが当然だと思うんですが、そういう事もあるんですね。それが恐らく無意識だったという事も面白いと思います。

現在、彼女は娘さんの日本語教育に目覚めて奮闘中。声の出し方から話しかけ方まで、悩みながらも慣れていっているそうです。数か月後に是非またお話を聞いてみたいです。