Japan for a month/ 新菜の日本語ブートキャンプ

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Nina’s mismatch fashion on a rainy day. She will be dressed like this all the time. Welcome to Japan’s rainy season!

Where are we this summer? Japan. We arrived on Friday and we are planning to be here for almost a month. I haven’t done a trip this long in a while, so I’m hoping to relax and actually spend some time finding more about my own neighborhood.

We usually don’t do long trips since we prefer to spend time together as a family and Marc can’t take too much time off. This year, we decided to do the long trip for one reason…

NINA’S JAPANSE BOOT CAMP

Really, it’s not that serious. She’s just being enrolled at a local daycare for 3 weeks. She’s going all day, from 930 to 530. No one there will speak English, so she will have to use her Japanese. A lot of Japanese families seem to do this as the daycare centers I called up said, “Oh yes, summer visitors.”

If we were in Tokyo, summer daycare is not an option since daycare centers are overflowing with waiting list to the moon and back. However, my house is in the middle of nowhere. I called a few places and they all seem to have short term options available. The daycare Nina will be going to has a spot reserved solely for the purpose of short term care.

Since the moment we landed in Japan, Nina’s been super excited about her new school and new friends. We visited today and they have pet rabbits, a small vegetable garden, a big yard and a decent sized basic water play set. The class size is bigger than she is used to, but the teachers seem very nice and happy. Tomorrow, her boot camp begins. She’s really looking forward to it and I have my fingers crossed that it is everything she thinks it is. Worst case scenario, if she’s crying loud enough, I can run over there and pick her up. Hope the day goes well!

今年の夏は久しぶりに一か月の滞在。こんなに長いのは久しぶりなので、実は私が結構緊張してる。だって、実家と言っても、8歳にアメリカに行く前まで住んでいただけで、私の知り合いは殆んどが東京だし、子連れはやはり勝手が違う。それでも一か月と決めたのは、新菜の日本語のため。
相変わらず、シンガポールにいると、周りが英語を理解していることを分かっている新菜は何度言っても、英語を喋ろうとする。日本語も分かってはいるけど、その方がどうしても楽らしい。おばあちゃん(私の母)とは日本語でも喋っているので、やれば出来るらしいのだけど…
そこで日本語のブートキャンプを決行する事に。
って言っても、実際は大した事ではなくて、3週間程日本の実家近くの保育園に新菜を入れるだけ。幸い(?)私の実家はちょっと田舎で、しかも市全体の取り組みとして、保育ヘルプが充実して恵まれている。短期受入れをしている保育園も結構ある。実際、電話をしてみると、ああ、一時帰国ね、という反応もあったので、他にもやってる家族はいるんだと思う。結果、うちから歩いて10分かからないところにある保育園にお願いする事が出来た。良かった~。東京だったらそうはいかないもんね。
新菜は飛行機着陸するなり『新しい学校』の事を訊いて来るほど楽しみにしていた。今日も新しいお友達にお土産を持っていくんだとマーライオンクッキーを大事に抱えてご挨拶に行ってきた。ザンネンながらお友達とクッキーを食べる事は出来なかったけど、明日から楽しんで通えるといいな。日本語が上達するのはもちろんだけど、いいお友達が出来れば、もっと日本自身に興味を持つ事も出来るでしょう。今のあの子は自分と日本との繋がりを殆んど感じられない状況だと思うけど、この経験が彼女にとって特別なものになりますように、と願いつつ、明日からがんばって新菜ちゃん。
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