Christmas Day in Bali/バリでのメリークリスマス

Day five in Bali was Christmas Day.  Sad thing about spending Christmas in Southeast Asia is the heat.  Holiday season doesn’t feel quite right without the brisk air.  I know, if any of my friends in NY or Boston read this, they’ll all curse me to freeze in hell.  To be honest, I say this now, but if I was actually in a blizzard in New York for Christmas, I’d only last about 5 minutes before begging to return to Asia.  At 27 degrees Celsius (80 degrees Fahrenheit, and yes, I put Celsius first), I feel cold now, need to go look for a sweater. My body has completely assimilated to this hot humid weather.  Anyways, I digress.

First sunny day since we landed!  Beautiful blue skies, the temperature suddenly spiked, THIS is the Bali we came for!  So our day started with the unwrapping of the presents.  The biggest hit this year was from my sister. She got Nina a Hello Kitty camera. Unfortunately, we didn’t have a screwdriver or a battery (it’s a kid’s toy after all) so we couldn’t do anything with it until we got home. After her camera, Nina quickly lost interest and we moved on to walk to the beach.  In Asia, you carry an umbrella to shield you not just from the rain, but the sun as well.  Once the sun is out, just a 5 minute walk can burn a child, so an umbrella is crucial.

What was supposed to be a 5 minute walk quickly ended up being half an hour.  When I travel I like to walk around and take in the different sites of places.  People have different lives in other parts of the world and the little snippets you get give different clues.  There were many manicured gardens, new buildings going up with bamboo support beams, beautiful wood carvings in the doorways.  All these things make a trip special. The kids didn’t love it, but hopefully, they are internalizing some aspects somewhere in their minds.

The first tragedy hit when we were sitting down for lunch by the beach.  Pulling his chair to sit down, my brother-in-law screamed in pain.  Either a wasp or a bee had stung his hand.  He was in pain for good few hours, but fortunately, no further symptoms.  Scary, considering I’m pretty allergic to bees and my kids haven’t been stung yet.  We were forced to move away from the place as fast as we could and sat down another half an hour later at a resort area for lunch. After lunch, we rented out the sun beds at a nice looking resort and hung out at the beach.  The perfect beach vacation day.  Ocean, kindle, nap and gelato.  Beautiful.

We had requested the villa owner to have Christmas dinner delivered to the villa, so we could enjoy a relaxing evening and she definitely came through!  When I originally asked, the owner suggested either a turkey or beef roast with Yorkshire pudding.  I’m not so much a British food fan, but more importantly, I wanted to have local people making local food, so we requested a not so Christmas menu.

On the menu:
Fresh salad with avocado, organic and locally grown with homemade dressing
Tom Yum soup
Babi Guling (Balinese roast pig dish) with all the trimmings and rice
Fruit basket with all sorts of local goodies like rambutan, mangoes, pineapple
Chocolate cake
Passion fruit sorbet
Organic homemade berry juice with ginger extract

They also sent over a helper to come and set up dinner, clean up and play with the kids during dinner. Great service!

The food was awesome, and we could see that the owners took an interest in arranging and preparing some extra dishes for us with a lot of personal touches.  Maybe not your typical Christmas dinner, but we weren’t expecting to have a standard Christmas anyways!

We were relaxing after dinner when we suddenly noticed the hundreds of large insects flying around above our heads and crawling on the walls.  They weren’t the biting kind, so it was just a nuisance and the owner suggested spraying any kind of bug spray and leaving them alone and they would quickly disappear.  The amazing thing was, two hours later, they seemed to have all fallen to the ground.  Singapore has a lot of geckos and they’re generally gross.  Some people defend them by telling me that they eat mosquitos and other bugs, but I’ve never seen them do shit…except shit on my floor.  In Bali, these guys were working hard.  Gross visual, but they were catching these buggers left and right.  It was kind of amazing to watch.  Nature at its best I guess. We just swept the remaining wings from the floor and moved on with lounging around.  Writing this, I’ve just realized how immune I have become to certain things.  I think couple of years ago, I would have run away screaming and locked myself in the bedroom.  You can get used to anything.  Apparently, these weird flying insects are seasonal, so not to worry for those visiting Bali, they don’t last that long either.  Really, few hours and poof!  Gone.

五日目はクリスマス。五日目にしてやっと晴れたのだけれどやっぱりクリスマスが暑いのってしっくり来ないわ~。やっぱりクリスマスと言えば、雪が降る程ではなくても肩を縮めて歩くくらいの寒さが欲しい…とは書いてみたけど、ボストンやらNYの人が読んだらブチ切れるよねぇ。しかも実際に大雪のニューヨークなんかに今行ったら5分で泣き出しそう。ちなみに今は摂氏27度、これですでに寒いと感じてしまう、慣れって恐ろしい。それはさておき折角の晴天、これぞバリ!な天気の中で持ってきた小さ目のプレゼントを開けていく。今年の大ヒットは妹が新菜に贈ってくれた子供用カメラ。ザンネンながら電池等がなくて、すぐには使えなかったけど、大興奮でした。でもその後すぐに飽きちゃってお出かけ~、とうるさいのでビーチへ行く事に。東南アジアで旅行する際には傘は晴天の時にこそ大活躍。何しろ太陽の光が強いので、子供なんかは5分で焦げる…

ビーチは歩いて5分と言われてたけど、実際は結構時間がかかってしまいました。でもそれはそれで折角旅行に来ているので、咲いてる花とか、綺麗に剪定されたお庭を除いたり、ドアに施されている木彫りを見ながらダラダラ歩いて楽しみました。

そろそろお腹が空いてきたね~、と言ってレストランに座ろうとした途端に、 妹婿が指を抑えてぎゃっと悲鳴を上げた。あぶかはちに指を刺されたらしい。幸い腫れなかったのだけど、相当痛かったらしくて数時間は指に氷をあてておりました。私と妹と多分子供達は蜂アレルギーなので、大急ぎでその場を離れて、結局その後30分程行ったところでご飯を食べました。其の後はもう完璧なビーチバケーション(キンドル、海、空、ジェラート)をゆっくり楽しめたので良かったけど、はち、(腫れなかったからあぶか?)怖いわ~。

ディナーはビラのオーナーさんにお願いして準備して貰いました。最初にお願いしたらローストターキーなんてどう?クリスマスプディングとか~、ととってもブリティッシュなお返事が。でも私は(イメージかもしれませんが)イギリスの食事ってあんまり美味しいイメージがなくて、しかもバリで七面鳥とかめっちゃパサつきそうな気がしてので、ローカルテイストでお願いさせていただきました。結果、大成功!ただチョコレートケーキはつけて頂きました。マークと妹婿殿が甘党なので…

クリスマスメニュー
アボカドとローカルオルガニック野菜のサラダ(自家製シトラスドレッシング)
トムヤムスープ
バビグリン(バリのココナッツオイルでローストされた豚の丸焼き。ご飯と辛いソースと野菜のソースをからめて食べる)
ローカルフルーツバスケット(ランブータン、マンゴー、パイナップル入り。マンゴーは今がシーズンらしくて完熟めちゃうま♡)
チョコレートケーキ
自家製パッションフルーツシャーベット
自家製オーガニックベリージュース生姜入り

ディナーの時間にはメイドさんも寄越してくれたので、準備と後片付け、ついでに子供と遊んだりしてくれ、ゆっくりご飯を堪能出来ました。通常のクリスマスメニューには遠いですが、オーナーさんの気遣いもあり、美味しく頂きました。

ところが、ディナーの数時間後、大量の羽虫がどこから出て来たのも分からないくらい出てきました。たまたまお皿をとりにいらしたオーナーさんに聞いてみると、何でもいいから虫よけスプレーしておけば、数分でいなくなるとのこと。ためしに持って来ていたベープスプレーをまいておいたら本当にパタパタ落ちていなくなりました。ま、床に落ちてるの掃かなきゃいけないんだけどね、それだけならね。男二人いるんだしさ。シンガポールのどこにでも居るヤモリ、気持ち悪いし、蚊をとってるところなんて見たことないし、大っ嫌いだったんだけど、バリのヤモリは家守の名に恥じず、頑張ってお仕事してました。4匹くらい羽虫をばっと捕まえて。応援してしまった。数年前の自分だったら大騒ぎで部屋に閉じこもってた気がするけど、おばさん化してるのか、それともシンガポールで免疫が出来たのか、慣れってほんと怖いわ~。アジアに来て私の図太さって成長してんのね。

ちなみにあの羽虫は別に害はないし、季節の関係で出てくるらしいので、バリにいらっしゃる方全てが心配するところではないです。数時間で消えちゃうし。でもヤモリ君は年中います。どこのリゾート内にもいます。慣れましょう、いい仕事してくれるんで。

Xmas dinner at the villa

Xmas dinner at the villa

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