TCK – Third Culture Kid 日本語がない!!

TCK – or Third Culture Kid.  I had totally forgotten about this term.  I guess it’s been a while since I’ve considered myself a ‘kid’. As one person appearing in the video below says, I’m a ‘TCA’ – Third Culture Adult now, raising 2 TCKs. As parents, as these college kids’ parents have, we have all sorts of ‘how’ we think about on a daily basis.  Schools? Comfort food?  Language? I never assimilated to a single culture, American or Japanese. Different stages of my life brought me new associations.  TCKs are generally not attached to a location, but to the relationships we’ve built with different people.  We tend to suffer a bit in our youth, trying to find where we belong. As an adult, however, we are comfortable in our own skin and more open to accepting different points of view.  We didn’t have a choice but to accept change growing up, since it usually happened without our consent, so we are well practiced at adapting to sudden resets.  I think most TCKs and TCAs can sympathize with these videos.  Spending waaaaay too much time at the airport and immigration, running out of pages in your passport. We feel different growing up, and at times, that can hurt, especially during adolescence when we feel even more pressured to find a ‘place’ to belong.

http://www.youtube.com/watch?v=w5Gh_0Fx0B8

http://vimeo.com/41264088

Let me not preach about TCKs, that’s been done before.  Google, and you shall find. I want to bring this closer to home for everyone else though.

I’m going to compare what TCKs go through to the life changes that most people experience. When you are a child, your family is most likely your parents, grandparents, caretaker, siblings and cousins. Where they were, your home was. Mom’s Adobo, Grandma’s Chicken Pot Pie, Grandpa’s pipes, your sister taking your CD player (oh, how times have changed!).  That’s your home. Then you meet someone, maybe live with them for a bit, maybe even get married.  I bet for most of you, it takes a while to shift your unconscious sense of family to your new partner.  Accepting that your spouse and you are the family unit now.  Your childhood family is still your family, but you have to accept that you have just created a new home that’s got its own boundaries.  Then you have kids.  Holy shit, your boundaries, your identity and your home change.  You may move to a new house, because you no longer fit into that tiny converted 1-bedroom apartment. Your relationship with your spouse will go through some transformation. Your relationship with your own parents change. And then there’s in-laws.  I’m sure I can start a discussion group for people just on that topic and it will continue on and on…and on.  Divorce? Time to find a new home. New priorities, new habits.

Well.  That’s what TCKs experience all their lives. Constantly re-defining that sense of self, getting attached, unlatching, making new priorities, and dealing with new relationships.

Marc was born and raised in NYC.  His family (other than myself and the kids) are in the US and he’s as American as apple pie.  Before moving to Singapore, the furthest he’s lived from home was Boston. And yet, when I turned to him today and said, “Where’s your home?” He said the same thing as these people in the video.  “Well, technically, it’s the US, but we’ve also made a home here, this is where you and the children are.” Funny, I thought I was so special I had my own acronym, then I find out that anyone that’s been through a family and life change can have a similar experience.  So we’re not so special after all!

Sometimes, when your kid is tired of feeling different and feeling homeless, maybe we can just tell them, don’t worry, you’re not so different. Everyone goes through it, you’re just getting a jumpstart on ‘adulthood’  : )    Maybe, even for a moment, we can make them feel like “everyone” else. Sometimes, you need that feeling.

** There’s an online magazine that’s devoted to TCKs, could be an interesting read.  http://www.denizenmag.com/

TCK(サードカルチャーキッド)って、日本語で何て書くのかからないんですが、なんかないですかね?考えてるんだけどピタッと来ないわ。うわ~、これは日本語一本で別トピでやった方が良かったのかもしれない。次の一本は翻訳出来ない言葉のリストでも作るべきか。ちょい考えさせて貰います。言葉自身の説明は、幾つか他ブログでやっている方々もいるので、そちらに。みんなカタカナでサードカルチャーキッドって書いてるんだけど、長くて、一般的に使いにくくてあんまりしっくりこないんですよね。

http://tcknomekara.blogspot.sg/p/tck_11.html 日本で育った外国人の方が暫く前にブログをやられてたみたいですが、やっぱりカタカナで書かれてますね。

http://www.youtube.com/watch?v=mA0y5yGZIiw この人はビデオでやってますね。もうちょっと最近です。でもやっぱり一言で上手い言葉ないかな~。どなたか思いついたらご一報。

http://www.3anet.co.jp/general-relation/3rd-culture/103/ この方はもっと真面目に持論を展開されていらっしゃいます。不真面目な私とは大違いで、参考になるのではないかと。ご自身もTCKであり、二人もTCKを育て、社会学の博士号までお持ちの専門家です。

言葉がない、というのは重要なポイントですよね。言語というのは重要だと考えられている事に関しては言葉が自然と出来ていくと言われてますから。つまり日本人にはやはり余り浸透していないコンセプトなのかな、と思います。そしてそれは、私が生活の中でいつも感じている事でもあるんです。特に日本人のママさんは、”外国人”である、自分とは違う子供を育てるのに非常に抵抗があるんじゃないか、と。悪いとは思いません。でもママとして、辛いんだろうな、大変だろうな、とは思います。私はもともと自分がTCKなので、自分の子供は自分とは全く違う方向に育っていくことを受け入れて育てるつもりです。というか、それしかないんだな、と。それを尊厳してあげることしかないんだろうと感じています。だから余りその事自身がストレスにならないんです。新菜のアクセントがどこのもでも、それよりも自分をコミュニケートできればいいや、と。でも、自分ははっきりと日本人、アメリカ人、と考えて、外国で、またはハーフの子供を自分のアイデンティティに合わせて育てるのは、双方共に相当辛いだろう肩肘張るだろう、と思うだけです。肩の力を抜いて、TCKだと思って育てるとのびのび出来るかもよ、と言ってあげたいんです。別に違っていーじゃん、て。

でもね、同時に思うんです。結構特別扱いされてるTCKですが、実は特別じゃないんじゃないか、とね。そういう見方してあげられないでしょうか?

例えば、小さい頃、家っていうのは、お父さんが帰ってくるところだったり、よく遊んだ公園だったり、お母さんの肉じゃがだったり、そんな感じじゃないでしょうか?それから誰かに出会って、その人と結婚して、新しい家族になって、子供が出来て、また家族の形が変わって、義母やら義兄弟やら色々増えて、その度に自分の家族の定義って変わりませんか?守るものや、新しい関係、境界線、頻繁に変わっていきますよね。立場も、娘、嫁、母、姉、妻、どんどん変わって(増えて?)いくわけで。その中で皆自分のアイデンティティを再構築していく。それってTCKが経験する事に似てるんです。日本人、でもアメリカ人、でも、シンガポールへ。それが、娘で、姉で、でも母で、っていうのとそんなに違うとも思えないんですよ。だから、本来人として経験するべき葛藤を早く勉強出来る存在、と考えてもいいんじゃないかと。あなたは別に皆とすごく違うわけでもないのよ、皆似た様な経験を通して大人になるんだから、と言ってやる必要がある時も来るんじゃないかって。他の人達は皆、TCKである事が特別だ、と言いたいんだと思うんだけど、それに疲れた時、別に特別である必要はないよって、言ってあげられたらいいんじゃないでしょうか、そういう見方もあるよ。って。一瞬でもほっとさせてあげる、難しいとは思うし、まだまだ親としても半人前の私には難しいけど、TCKが大人になった私だからこそ、言える言葉になれば。

そういう余裕を持って接してあげられれば、いいんだけどね。多分肝心な時にはテンパってて言ってあげられないかもしれない。

しかしやはり日本語は堅い!英語の方はも少し軽い感じで書いてるのに…説教くさかったらすいません。

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